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超级地球

超级地球一般指超级类地行星,天文学家在太阳系外发现了很多巨大的类地行星,他们将之称作超级类地行星。科学家推测这些行星拥有与地球相似的板块构造。它们结构大致相同:一个主要是铁的金属中心,外层则被硅酸盐地幔所包围,它们的表面一般都有峡谷、陨石坑、山和火山。

超级地球

超级地球一般指超级类地行星,天文学家在太阳系外发现了很多巨大的类地行星,他们将之称作超级类地行星。科学家推测这些行星拥有与地球相似的板块构造。它们结构大致相同:一个主要是铁的金属中心,外层则被硅酸盐地幔所包围,它们的表面一般都有峡谷、陨石坑、山和火山。英国学者确认“超级地球”存在为首个系外宜居星球。

基本情况

天文学家在我们的太阳系外发现很多巨大的类地行星,他们将之称作超级类地行星,这些庞然大物促使科学家不断对它们与地球之间的相似之处进行种种猜测。哈佛大学的科学家指出,这些像地球的行星将拥有板块构造。

理论上,类地行星可根据岩石种类分为两类,一类以硅化合物为主,另一类以碳化物为主,像是含碳球粒陨石的小行星。这两类分别称为硅酸盐行星和碳行星(或“钻石星”)。研究组科学家认为,虽然没有直接证据表明这颗行星的表面是由岩石构成,但是从质量的测定排除了它是木星那样的气体构成的行星。数据表明,它很可能是具有镍/铁岩石或者硅覆盖物的地形结构。介于地球陆地结构和天王星/海王星的热化的巨大冰结构之间。它具有稠密的蒸汽云层。这项成果是由位于夏威夷莫纳克亚山顶的凯克天文台观测得到的。凯克天文台拥有2台全世界最大的10米光学巨型望远镜。每一台有8层楼高,重350多吨。这次的成功发现也要归功于凯克天文台技术的改进——光谱仪CCD探测器的精确度提高,从3米/秒提高到1米/秒,为今后能够发现银河系内质量和地球相当的行星打下了基础。

宇宙中是否存在和地球相类似的行星?我们地球是宇宙独一无二的骄子吗?这是非常深刻的问题。迄今为止没有人给出肯定或者否定的回答。天文学家已经在银河系发现若干和地球相似的表面由岩石构成的行星。它们的质量远远超过地球,也缺乏围绕旋转的类似太阳的星球,而是围绕已经死亡的星体旋转。对于这个问题的回答,有了里程碑式进展。科学家在太阳系外部发现了一个和地球非常相似的行星。其行星编号为155,是太阳系外最小的行星。其半径是地球的2倍,质量是地球的7.5倍。距恒星300万千米(0.021天文单位)。这个行星的轨道周期为1.94天。其轨道大小只有太阳系水星轨道的十分之一。这颗新发现的行星所在的星系名为Gliese876。它围绕一颗名Gliese876的恒星运行。

板块构造

板块构造(巨大的板块运动组成地球的固体外壳)是造成地震、火山和其他地质学事件的主要原因。事实上,它们已经支配了地球的地质学历史。地球是已知的唯一一颗拥有板块构造的行星,相关人员提出,这种运动是生命进化的一个必要条件。哈佛大学的行星科学家黛安娜·巴伦西亚和她的同事们在《天体物理学》杂志上发表的一篇论文中预言,超级类地行星(它们的体积是地球的1到10倍)拥有板块构造将会满足它们维持生命的一个需要。巴伦西亚是这篇论文的作者,她告诉PhysOrg网说:“一些超级类地行星可能位于它们的太阳系中的‘可居住带’内,这意味着它们与母星之间的距离正适合液态水存在,因此也适合生命存在。最终,只有这些行星的热和化学演变将决定是否它们可以居住。但是这些热和化学性质与板块构造的关系非常密切。”

巴伦西亚说:“我们的工作有力地指出,超级类地行星即使没有水,它们也将展现出板块构造行为。”以后他们利用美国宇航局的“类地行星探测器”方案,或者欧洲空间局的“达尔文”计划(由3台望远镜组成,用来寻找类地行星),或许能验证这些结论。

他们利用详细的模型,发现了庞大的陆地行星的内部结构,巴伦西亚和她的科研组测定了与板块的厚度有关的超级类地行星的质量,和板块承受的应力值。这些压力(非常缓慢的地球地幔对流的一部分)是导致板块变形和俯冲(一个板块沉到另一个板块的下方)的主要驱动力。对那些比地球大得多的行星来说,这种驱动力将比地球的更大。这个科研组发现,当行星质量增加时,它的切应力会随之增加,而板块厚度会变薄。这些因素削弱了板块,导致板块俯冲发生。板块俯冲是板块构造的基本组成部分。他们的研究结果显示,对更大的类地行星来说,上述因素更加必不可少。

类地行星是以硅酸盐石作为主要成分的行星。它们跟类木行星有很大的分别,因为那些气体行星主要是有氢、氦、和水等组成,而不一定有固体的表面。类地行星的结构大致相同:一个主要是铁的金属中心,外层则被硅酸盐地幔所包围。它们的表面一般都有峡谷、陨石坑、山和火山。

发现历史

1、2005年

以EugenioRivera为主的一支团队于2005年发现超级地球,它因绕行格利泽876公转,而被命名为格利泽876d(先前已有两颗体积近似木星的类木行星在其星系中被发现)。它的质量估计有地球的七点五倍大,轨道周期相当短,只有两天左右。鉴于格利泽876d的与日距离,它高温的表面最高可到开氏650度。

2、2006年

2006年3月14日一批专门“猎星”的天文学家在银河系深处发现一颗和地球非常相似的行星,很可能会成为找到生命新家园的钥匙。这颗行星距离太阳系9000光年,体积大概是地球的13倍,质量和海王星差不多。它围绕着一颗红矮星运行,那颗红矮星是它的“太阳”,体积比太阳小一半、温度也比太阳低很多。

起初科学家以为这只是一颗普通的类地行星,但是经过研究发现,这颗行星和地球惊人地相似,简直就像地球的翻版。据科学家推测,这颗行星的整体结构颇似地球,“内心”也是和地球一样的岩石核心,外层则包裹着岩石和其他成分。不过它的地表温度稍低,上面没有液态水只有冻结的冰。因此这颗行星又被称为“超级地球”。

3、2007年

2007年4月,由StephaneUdry所领导一支根据地在瑞士的团队,宣布在格利泽581周边可栖息区域的边陲发现两颗新的超级地球,其表面有可能存有液态水。有地球质量五倍大,距离格利泽581为0.073天文单位或一千一百万公里的格利泽581c,坐落在可栖息区域的“暖陲”,其平均温度(不考虑来自大气的影响),估计在反照率可比照金星的摄氏零下三度,至反照率可比照地球的摄氏四十度之间。

4、2008年

瑞士日内瓦天文台的科学家们2008年6月16日在法国举行的一次学术会议上宣布,他们发现了5颗新“超级地球”。在这次发现的5颗“超级地球”中,有3颗位于距离地球42光年外的绘架座及南剑鱼座方向,质量分别为地球的4.2倍、6.7倍及9.4倍。这3颗“超级地球”环绕一颗体积比太阳略小的恒星公转,公转周期分别为4天,10天和20天。第4颗“超级地球”围绕恒星HD181433公转,周期为9.5天。恒星HD181433还吸引了一颗类似木星、公转周期为3年的行星。第5颗“超级地球”的质量是地球的22倍,每4天公转一周。

自1995年发现第一颗“超级地球”后,天文学家又陆续探测到270多颗,大多如木星及土星般巨大,与地球大小类似的行星较少。由于多数“超级地球”距离我们太远,天文学家无法直接通过普通天文望远镜用肉眼观察,而只能依靠无线电波或者光谱分析等探测方式“间接测算”出“超级地球”的存在。

5、2009年

2009年12月16日,据美国媒体报道,一个由美国和澳大利亚科学家组成的国际研究小组通过对“凯克”望远镜和英澳电波望远镜的观测数据进行研究后发现,在邻近两个类日恒星系统中存在四颗类地行星,其中两颗被称为“超级地球”。研究人员认为,这一发现将为人类寻找可居住行星提供重要线索,人类在未来几年内发现可居住行星的希望将大大增加。

在这四颗类地行星中,其中有两颗被称为“超级地球”,它们比地球质量大,但又比天王星和海王星质量小。这些“超级地球”的存在表明,发现一个与地球类似的适宜居住星球只是一个时间问题。

在这四颗新发现的类地行星中,其中有三颗位于恒星“61Virginis”周围。“61Virginis”恒星事实上相当于太阳的双胞胎兄弟,距离地球28光年,位于处女座中。在每年的这个时候,人们可以在太阳升起前的数小时内在夜空中观测到处女座。研究人员分别对这三颗行星可能的最小质量进行了估测。研究小组成员、澳大利亚新南威尔士大学天文学家克里斯-汀尼认为,“61Virb”的最小质量大约为地球质量的5.1倍,“61Virc”的质量大约为地球的18倍,而“61Vird”的质量大约为地球的23倍。汀尼认为,“其中最小行星的质量恰好处于超级地球的质量范围之内。这是在类日恒星周围第一次发现这样大小的行星。”此前,科学家们也曾在其他恒星周围发现过“超级地球”,但那些恒星却比太阳冷得多。

2009年12月22日天文学家认为这颗行星与太阳系外发现的任何系外行星相比更接近地球。

中评社北京2009年12月17日电/新浪科技引述英国《每日邮报》报道,天文学家发现一颗绕昏暗恒星运转的类地行星,距地球仅40光年。它是一个热气腾腾的“水世界”,体积是地球的6倍。据信,这颗行星75%的表面区域被水覆盖,但由于温度太高,它无法支持地球型生命存在。有证据显示,这个“水世界”同样拥有大气层。天文学家认为这颗行星与此前在太阳系外发现的任何系外行星相比更接近地球。

通过测算行星穿过导致的亮度降低,科学家能够计算出一颗行星的密度并对其成分进行有根据的猜测。新发现的行星被命名为“GJ1214b”,据信表面四分之三区域被水和冰覆盖,留给岩石的区域只有四分之一左右。

哈佛-史密森尼中心研究生、天文学家查克里·伯塔发现了这颗有水行星。他表示:“尽管温度很高,但它仍旧是一个有水世界。与其它任何已知系外行星相比,这颗行星体积更小,温度更低并且与地球更为接近。”

科学家认为除了GJ1214b地表之外,一些东西一定阻隔来自母星的光线,它的周围可能是一个由氢和氦构成的大气层。借助于哈勃太空望远镜,天文学家可能确定这颗行星的成分。MEarthProject负责人大卫·查博内欧表示:“由于这颗行星与地球非常接近,‘哈勃’应该可以对大气层进行探测并确定其构成。幸运的话,它将成为第一个拥有已证实大气层的超级地球,虽然这个大气层可能对我们已知的生命并不友好。”

16日出版的《自然》杂志报道了这一发现。在刊登于《自然》的一篇文章中,著名行星猎人、美国加利福尼亚州大学杰弗里·马西教授对这个水世界可能呈现的景象进行了猜测。他写道:“它可能拥有深度极高的海洋,应该呈液态。由于母星赋予的热量,其表面温度达到190摄氏度左右。此外,一个类似桑拿浴的蒸汽大气层也可能存在。”

6、2010年

太阳系外行星,其工作原理是“掩星观测法”——当一颗或几颗行星通过其母恒星面前时,恒星的光被局部阻挡,其亮度会出现相应的轻微下降。通过开普勒望远镜前所未有的精确测光,它能检测出这种亮度变化并反推出掩星体,即行星的存在。

在对开普勒望远镜过去7个月来的数据进行分析之后,一个来自哈佛史密松天体物理中心的科学家小组发现了两颗围绕一颗编号为“开普勒-9”的恒星运行的行星目标。该恒星距离地球约2300光年。其中一颗行星,编号为开普勒-9b,其围绕母恒星的公转轨道周期仅为19天。而另一颗,开普勒-9C,则要花费39天公转一周。

研究人员发现这两颗行星的公转轨道具有周期性的快慢变化。这意味着这两颗行星之间陷入了“引力共振”——它们相互之间的引力互相作用,进而影响各自轨道特性。使用这些数据,研究人员得以计算出这两颗行星的质量。计算结果显示,这两颗行星都是较土星稍重的气态巨行星。

但是当研究人员试着用这两颗行星的大小去解释中央母恒星发生的亮度损失时,它们惊讶地发现了另外一颗微弱的掩星体。检测到的这一微弱信号显示有一颗更小,轨道更靠近母恒星的行星存在于这一行星系中。其轨道公转周期为1.6天。这颗行星质量约相当于1.5个地球,并且是由岩石构成的类地行星。

但研究人员还不能就此庆祝,因为这样微弱的信号存在许多干扰因素。背景恒星或双星系统中的伴星都会产生类似的信号效果。“到目前为止,我们只能说,我们找到了一个非常有意思的信号,我们很希望我们不久就能取得更多的资料,”马特·赫蒙(MattHolman)说。他是这项研究的首席科学家。但即便这一信号最终被证实确实是一颗类地行星,人类也不太会希望在那里移民:根据其轨道位置推断,这颗行星的表面温度大约为1900摄氏度。2010年9月29日美国国家科学基金会的天文学家们9月29日宣布发现一颗迄今为止与地球最类似的星球,它的部分区域环境与温度适合人类居住。

这颗名叫Gliese581g的行星位于天枰座星群,环绕比太阳小许多的红色恒星Gliese581运行。该恒星距离地球20光年,天文学家已经找到6颗绕Gliese581运行的行星。另外5颗(Gliese581b到Gliese581f)都不位于“Goldilockszone”(可居住区)内,然而这颗正好在可居住区内,它的温度不会太热或太冷,这样液态水就可以形成海洋、湖泊和河流。

Gliese581g很可能是一颗岩石星球,表面或许有水和大气层,它的直径大约是地球的1.2到1.4倍,质量大概是地球的3.1到4.3倍,引力与地球相近,其表面平均温度在零下31度到零下12度之间。它所围绕运行的这颗红矮星的温度只有太阳的1/50,体积是太阳的1/3。Gliese581g绕其“太阳”运行一圈只要37天,而且它的一面是永远对着“阳光”,另外一面则永远处于黑暗之中。所以它朝阳的这面可能很热,温度可达100多度,背光的一面的温度则可在零下几十度。

对于生命或未来的人类移民而言,最合适的位置是“灰色”地带——Gliese581g的黑暗与光明的过度带。根据其经度的不同,许多生命都可以找到适合它们出现和进化的稳定的气候环境。

天文学家们已经找到了将近500颗太阳系外的行星,然而,它们几乎全部都是太大,由气体而不是岩石构成,而且温度对我们认知的生命而言不是过热就是过冷。宾夕法尼亚州立大学天文学家贾斯汀说:“这是第一颗让我真正感到很激动的行星。”他认为这颗行星非常适合孕育生命。

在其它星球上发现生命不等于就发现了外星人,但即使是在外星球发现一个单细胞细菌都会震动地球生命唯一性的观点。然而,关于这颗行星,我们还有很多问题没有回答。科学家们还不能证实它上面是否有水,它的大气组成是什么,但因为它的环境对液态水的存在而言是很完美的,而且在地球上似乎是有水的地方就有生命,因此贾斯汀相信“这个星球上存在生命的可能性是100%”。

相对而言,发现这颗行星所用的时间不长,难度也不大,天文学家们认为还有数百万个这样的类地行星等待我们去探索。Gliese581g的发现是基于夏威夷W.M.Keck天文台11年观测的结果,现代先进的科学技术与传统的地面望远镜的结合继续在系外行星探索方面发挥着重要作用。

7、2011年

2011年5月初由麻省理工、哥伦比亚大学、哈佛、加州圣克鲁斯分校组成的国际天文学家小组正式公布了发现成果:潘多拉星球。

该行星编号为:55Cancrie,环绕着编号为55CancriA的恒星,公转一周仅需18个小时。也就是说,在该行星上生活,根本不需要日历,记得带一块手表即可。而且看到的太阳比地球上看到的大60倍,亮度大3600倍。行星表面温度2700摄氏度,麻省理工的天文学家认为如此高的温度不可能存在大气结构,但也有一些科学家相信足够强的引力能留住部分大气。由于主恒星有着较高的亮度,所以能进行许多较为敏感的测量,对科学家来说,该行星是个完美的实验室,可以对行星形成、演化以及整个生命周期进行充分研究。

但是,这颗行星是不能被直接观测到的,即使是功能强大的望远镜。而该行星系统中的恒星,即55CancriA,在未来的两个月内,如果在一个天气较好的夜晚,是能被肉眼观测到。

由55CancriA恒星构成的行星系统,第一颗行星于1997年由加州的一个研究小组发现,命名为55Cancrib。在其后的五年内,该小组又发现了另外两颗行星,也就是55Cancric和55Cancrid,到了2004年,德州的研究小组发现了55Cancrie,发现的一颗在2008年,也是该行星系统第五颗行星:-55Cancrif。

这五颗行星的发现过程都是基于多普勒技术,恒星由于附近行星的引力作用,会产生摇摆现象,进而通过测量星光波长的变化确定行星的参数。哈佛的天文学博士研究生Rebekah和加州圣克鲁斯分校的系外天体专家Daniel,重新分析了2004年的数据,认为55Cancrie的轨道周期要比原先认为的要小,之后麻省理工学院的Winn和史密森天体物理中心的MattHolman天文学家申请动用MOST空间望远镜进行观测,发现凌日现象发生周期只有17小时41分,符合前者的分析,而恒星光线在每次凌日时只变暗1/5000,这些数据还得出了结论:这颗行星的直径大约在21万公里,比地球大60%左右。

这个发现使得哥伦比亚大学天文学家Matthews教授十分兴奋:就如同《星际迷航》中Kirk船长所做的事情一样,我们(科学)最终将赶超科幻。开普勒-22b是美国宇航局于2011年12月确认的首颗位于宜居带的系外行星。它围绕一颗和太阳非常相似的恒星公转。美国宇航局证实开普勒-22b行星适合人类居住。

8、2012年

2012年2月2日,一个国际研究人员团队宣布在太阳系外发现一颗“超级地球”,可能适宜生命生存。

天文学家是在研究22光年外一颗编号为GJ667C的矮星时发现这一“超级地球”的。它的质量至少4.5倍于地球,绕矮星公转,周期为28.15天。矮星GJ667C本身是一个三恒星系统的成员,而它又带有三颗行星。除这颗编号为GJ667Cc的“超级地球”外,另外两颗行星均不适宜已知生命。

研究人员在即将发表于新一期《天体物理学杂志通讯》的论文中说,从这颗“超级地球”和矮星的距离判断,“超级地球”的表面温度应与地球相近,可能存在液态水。不过,这一判断还需要更多观测加以证实。“这颗行星是支持液态水以及可能生命存在的‘最佳新候选者’”研究负责人、美国卡内基科学学会的吉耶姆·安格拉达—埃斯屈德说。2012年2月20日,天文学家证实宇宙中存在一种新的行星GJ1214b。这颗系外行星还被称作“超级地球”,其大气层可能含有充沛的水蒸气或被厚厚的雾所笼罩。因此天文学家认为,那里可能有不同的物质存在。

美国天文学家用“哈珀”望远镜观察到了这颗类地行星,它距地球仅40光年,环绕着一颗昏暗的红矮星运行。GJ1214b的直径约为地球的2.7倍,其质量是地球的7倍。该星球温度很高,可能达到230摄氏度,因此那里可能有不同的物质存在。

这是人类发现的第一颗拥有大气层的“超级地球”系外行星,其他都是气体巨星。另据估计,这颗行星75%的表面区域是被水蒸气覆盖的,所以待在上面极有可能感觉像在“蒸桑拿”。但这已是人类作出此类观察后发现的温度最低的行星。

哈佛大学史密松森天体物理中心的主要研究人员伯尔塔说:“GJ1214b不同于我们已知的所有星球。”

2012年11月,四处搜寻可能适宜生命居住星球的天文学家有了一个新候选者:一个位于邻近星系、体积相当于七个地球大的世界。

这颗行星位于距地球约42光年的绘架座。人们此前认为,名为“HD40307”的绘架座恒星只有三颗行星环绕,但是通过高度灵敏的数据滤波方法计算,该恒星系统还存在另外三颗行星。最远端的一颗行星处于“最佳位置”——与恒星的距离恰巧可供液态水存在,因此也可能存在生命。

9、2014年

据英国《镜报》3月27日报道,美国卡内基科学研究所天文学家斯考特·谢泼德(ScottSheppard)在太阳系边缘发现一颗粉红色星球,并以美国副总统(VP,VicePresident)的名字命名它。这是一颗矮星,被命名为2012VP113。它的直径为450公里,位于冥王星更外侧的太阳系边缘地区,科学家曾认为那里没有行星。这个由粉红色冰和岩石组成的行星在围绕太阳运转。

这颗行星是在太阳系与被称为“内奥尔特星云”的外太空之间的神秘地区发现的第二个天体。天文学家们认为,或许在距离太阳极远地带,还有数千颗前所未知的物体围绕太阳运行。科学家们认为,新行星围绕太阳运行的方式预示出“超级地球”存在的可能,它可能围绕太阳远距离运行,后续报道将会持续更新。

10、2015年

2015年03月07日,英国学者确认“超级地球”存在,为首个系外宜居星球。

研究前景

已经被发现的“超级地球”还只是冰山一角,而随着现代观测手段的进步和新一代技术革新,发现“超级地球”的速度会越来越快。美国宇航局的开普勒航天器上搭载有人类最大望远镜,开普勒航天器也已被送入地球外轨道,它将可能首次找到适合居住的类地行星。将来,人类将可能找到围绕着类似太阳这样的恒星公转、并且适宜人类居住的行星。而一旦发现了这样的行星,科幻小说中经常出现的星际移民将可能成为现实。

相关新闻

1、超级地球

欧洲空间局的赫歇尔太空望远镜发现另一个恒星系统中外围庞大小天体(彗星等)集群并不是罕见的,在2013年早些时候,该望远镜也对著名的北落师门恒星系统进行观测。使用红外波段的观测技术可透过外围厚厚的尘埃盘,天文学家可以估计该恒星系统中有多少颗彗星在进入内侧轨道后被摧毁。科学家也假设了恒星系统中运行在轨道上的行星与彗星发生碰撞的事件,通过这些模型得出北落师门外围厚厚盘状物质带存在2600亿至83万亿颗小彗星,而太阳系外围的奥尔特云中的彗星数量被认为与此相类似。这项观测也对行星上演化出海洋进行推测,扩展了类地行星的可居住性和潜在的可居住系外行星。

在缺乏大质量气态行星(诸如土星和木星)的恒星系统中,位于内侧轨道的行星可避免大质量彗星的轰击,相反的是,较小的类海王星天体可使内侧轨道行星保持稳定的小型流星雨袭击。正因为如此,格利泽581与室女座61恒星系统正在受到外层盘状物质群中大量小彗星长期的“围攻”。考虑到格利泽581恒星系统已经有近20亿年的演化史,那么内侧轨道行星可能蕴藏着相当大贮备的“水资源”。

2、开普勒

“大小合适、位置合适”,美联社19日发文称,开普勒-62行星系统距地球约1200光年,位于天琴座。在该系统中,5颗行星围绕一颗比太阳更小、更冷、更老的恒星运行,开普勒-62e和开普勒-62f是其最外围的两颗,它们的体积分别为地球的1.6倍和1.4倍,受到的热量辐射也只是地球的1.2倍和0.4倍,公转周期分别为122天和267天。德国马克斯-普朗克天文研究所科学家说,开普勒-62e的温度“可能就像5月的华盛顿”。研究人员猜测,这两颗行星主要由岩石或冰构成,只有在获得相关大气频谱特性后,才能清楚它们是否真的“宜居”,“如果上面有生命,肯定非常高级”。另一颗“新地球”开普勒-69c位于开普勒-69行星系统,在天鹅座,离地球约2700光年,体积为地球的1.7倍,公转周期为242天,构成材质尚不确定。除此之外,这两个行星系统的其余4颗行星公转周期只有十多天,意味着它们非常热,不适合人类生存。

3、太阳系附近

欧洲南方天文台2013年6月26日发布消息称,德国的科学家最新研究发现,太阳系附近有三颗适宜生命繁衍的“超级地球”,有可能存在外星生命。这三颗行星围绕天蝎座的一颗恒星运行,距离地球仅22光年。按照天文单位计算,堪称与地球是邻居。

德国哥廷根大学牵头的一个国际研究小组在一颗代号为“格利泽667C”的恒星周围的“宜居地带”发现三颗“超级地球”。这颗恒星位于距地球22光年以外的天蝎座。他们此前曾发现,这颗质量约为太阳三分之一的恒星拥有3颗行星,其中一颗处于可能存在液态水的“宜居地带”内。最新研究表明,这颗恒星拥有至少6颗行星,这些行星均被认定为“超级地球”,即环境与地球相似、质量通常为地球2倍至10倍的行星。让人兴奋的是这6颗行星中有3颗位于该恒星系统的“宜居地带”内。

在自然灾害频繁发生的现状下,不少研究人员都在探求着与地球生存环境相近适合人类居住的星球。不过日前美国国家航空航天局宣布,美国宣布发现三颗“新地球”,“宜居”问题遭德国强烈质疑。美国国家航空航天局公开表示,开普勒天文望眼镜已经观测到了两颗太阳系迄今为止“最像地球、可能最适合人类居住”的行星。一个温润如夏威夷,另外一个则酷寒如阿拉斯加,距离地球有1200光年”。与此同时,NASA另外一个研究小组也宣告,在更远的地方也发现了另外一颗“适宜居住的星球”,而这些行星的发现也让很多人认为“人类走向找到类似家园又更近了一步”。消息曝光后,英国媒体立即发布新闻呼吁人类发现了“地球二号”和“地球三号”,不过也有很多媒体都表示了质疑的态度,距离地球上千光年的星球就算是适合居住,人类也是不可能真正的移居的。但也是不关我们的事。

发现过程

“格利泽581d”行星大小约为地球的3倍,是人类在太阳系之外发现的第一个位于宜居带中的行星,被称为“超级地球”。它距离地球22光年,在浩瀚的宇宙中算得上是“邻居”。有趣的是,学者过去曾一度认为它根本不存在。

2011年5月初由麻省理工、哥伦比亚大学、哈佛、加州圣克鲁斯分校组成的国际天文学家小组正式公布了发现成果:通过加拿大MOST空间望远镜发现距地球40光年处的55CancriA行星系统中的一颗“超级地球”,比地球大60%,质量是地球八倍,密度是地球两倍的固态行星,形似真实版的潘多拉星球。

该行星编号为:55Cancrie,环绕着编号为55CancriA的恒星,公转一周仅需18个小时。也就是说,在该行星上生活,根本不需要日历,记得带一块手表即可。而且看到的太阳比地球上看到的大60倍,亮度大3600倍。行星表面温度2700摄氏度,麻省理工的天文学家认为如此高的温度不可能存在大气结构,但也有一些科学家相信足够强的引力能留住部分大气。由于主恒星有着较高的亮度,所以能进行许多较为敏感的测量,对科学家来说,该行星是个完美的实验室,可以对行星形成、演化以及整个生命周期进行充分研究。

但是,这颗行星是不能被直接观测到的,即使是功能强大的望远镜。而该行星系统中的恒星,即55CancriA,在未来的两个月内,如果在一个天气较好的夜晚,是能被肉眼观测到。

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玉髓是人类历史上最古老的玉石品种之一,别称玉膏、石髓等,其实是一种石英,为二氧化硅的隐晶质体的统...

海棠

海棠

海棠原产于中国,是苹果属多种植物和木瓜属几种植物的通称与俗称,为中国著名观赏树种,西府海棠、垂丝...